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Con gran tristeza recibímos hoy la noticia del fallecimiento de Julien Studley, quien fuera desde hace tiempo un gran adepto y socio del Observatorio Latino Americano (OLA) y del Graduate Program in International Affairs (GPIA), The New School. Desde los orígenes de ambos programas, Julien fue un crítico sagaz y constructivo, que sumó ideas ambiciosas acerca del importante rol que The New School podía jugar en América Latina y en el mundo. Participó de buena parte de los eventos realizados, escuchando a los estudiantes y a los expositores invitados, aportando siempre una mirada perspicaz.

Fue miembro del primer Comité Asesor del GPIA, proporcionándome orientación específica para la construcción del programa, y la convocatoria a profesores y a estudiantes. Julien creía firmemente en el potencial de combinar la teoría y la práctica y, desde un principio, prestó apoyo financiero para el desarrollo del GPIA.

En su sostenido apoyo al International Field Program (IFP), asistió a las largas conferencias anuales, proporcionando luego valiosos consejos para la preparación de los estudiantes, el diseño curricular del programa con el objetivo de desafiar a los jóvenes a experimentar procesos de aprendizaje en el campo.

Rápidamente vio el potencial de construir un Observatorio Latino Americano activo, que pudiera simultáneamente desempeñar un papel importante en Nueva York y en la región. Celebró el éxito del OLA, pero nunca dejó de instarnos a hacer más. Estaba particularmente entusiasmado con el desarrollo de un programa de colaboración académica con Cuba, país que lo acogió como refugiado de la Segunda Guerra Mundial.

Después del fallecimiento del ex presidente argentino Néstor Kirchner, Julien sugirió que la Universidad conmemorara su rol a través de un programa de becas. La Beca Presidente Néstor Kirchner, que está ahora en su quinta edición, traerá en febrero de 2016 a su primera becaria cubana a The New School. Julien estaba encantado de recibir a los jóvenes becarios en Nueva York y escuchar acerca de su trabajo y esperanzas para el futuro.

Además, en 2011, Julien hizo una gran contribución financiera, destinada a apoyar al OLA, al Programa de Becas Presidente Néstor Kirchner, a la investigación docente del GPIA, al IFP y al Studley Visiting Fellow position. La generosidad de Julien ha tocado a cientos de estudiantes de posgrado del GPIA y a muchos socios institucionales en América Latina y el resto del mundo. Su manera tranquila pero decidida ha demostrado que es posible hacer una diferencia, sin perder el humor y el respeto incondicional a los estudiantes, profesores y personal de la Universidad.

En respuesta a su firme apoyo al GPIA, la Universidad lo honró en 2012 al renombrar el programa como «Julien J. Studley Graduate Program in International Affairs».

Personalmente, tuve el gran privilegio de compartir largas horas con él durante más de 14 años, discutiendo acerca del crecimiento del OLA y del GPIA y de los nuevos retos a afrontar. Julien tuvo la cualidad de plantear preguntas serias, siempre de manera optimista y animándome a hacer más. Lo vamos a extrañar mucho.

Michael Cohen
Octubre 13 de 2015
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