Este mes, Nelson Barbosa (ex Ministro de Finanzas de Brasil bajo Dilma Rousseff y ex alumno de The New School, Ph.D. de Economía en 2002) ofreció una serie de conferencias y charlas en la universidad. El Observatorio Latino Americano lo recibió el 11 de diciembre de 2019, cuando ofreció un análisis elocuente de la recesión de Brasil de 2014-2016. Según Barbosa, esta recesión es clave para dar sentido al surgimiento de la extrema derecha en el país.

Para Barbosa, esta recesión es causada por una combinación de causas exógenas y endógenas donde entran en juego «mala suerte, mala política y política fea». Bajo las causas exógenas, mencionó los shocks económicos mundiales y los eventos regionales relacionados con el clima. El principal shock económico fue la caída del índice de precios de los productos básicos, especialmente dada la sensibilidad de la economía brasileña a los precios del petróleo. En términos de clima, se refirió a la sequía de 2014 que afecta la generación de energía hidroeléctrica del país.

A continuación, , se metió en las especificidades de la economía política. Luego de lo que se conoce como el «pequeño milagro» 2003-2011 (fuerte crecimiento anual del PIB y baja inflación promedio del consumidor -para los estándares latinoamericanos-), se cometieron una serie de errores de política económica en respuesta a la crisis que siguió. Entre otras medidas e historias internas, explicó que la inversión en Petrobras es parte del conjunto de instrumentos de política económica que administra el gobierno y señaló: «Petrobras tiene el mismo tamaño en la economía brasileña que los militares en la economía de los Estados Unidos».

Barbosa insistió en que hay un continuo “loop” judicial en las investigaciones en curso de la Operación Carwash, lo que hace que el proceso sea institucionalmente ineficiente. Participan en esto demasiadas instancias: fiscales independientes y federales, el contralor federal, la autoridad de auditoría del Congreso, la autoridad antimonopolio, el banco central, entre otros. Algunos han capitalizado políticamente esta ineficiencia porque «¿Quién [no] quiere ser un superhéroe contra políticos corruptos?» También hay evidencia de procedimientos ilegales en las investigaciones. Esto es a lo que se refiere como «política fea»: obstrucciones partidistas, juicio político sin delito, encarcelamiento por un «acto indeterminado de cargo», doble vara en el sistema judicial y «un claro sesgo contra la izquierda» en los medios. La polarización política también es evidente en el vaciado del centro en el congreso, donde la extrema derecha se alzó indiscutiblemente. El de Bolsonaro es un gabinete ejecutivo que adopta un enfoque de «ley y orden», un modelo económico estilo Pinochet, una reducción en la red de seguridad social, y que continuamente amenaza a las instituciones democráticas.

A pesar del alto desempleo y la alta informalidad, la economía de Brasil puede esperar crecer en 2020. No está claro si el crecimiento será rápido o lento. Si el crecimiento es rápido, traerá recuperación económica para algunas tensiones sociales localizadas. Si el crecimiento es lento, el estancamiento económico será más generalizado. Cualquiera sea el escenario, la desigualdad seguirá aumentando, asegura Barbosa.

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