En 1978, los miembros de la familia Moser (Caroline, su entonces marido Brian y sus dos hijos Titus -8- y Nathaniel -5-) fueron a vivir durante un año al asentamiento ilegal de Indio Guayas en Guayaquil, Ecuador. Como todos los demás en el vecindario, construyeron una casa de madera sobre pilotes, junto a Emma Torres, una destacada líder comunitaria. La familia británica dormía en una habitación individual, tomaba agua diariamente de los tanques, usaba velas por la noche y cocinaba con queroseno. Los niños caminaron por las pasarelas improvisadas para llegar a la escuela. La familia Moser estableció lazos estrechos con los vecinos, especialmente con Emma, ​​que dirigió las luchas de la comunidad por el desarrollo y el apoyo del gobierno. Esta fue una experiencia profunda que cambió sus vidas.

La película «Calle K» comparte escenas de esta experiencia temprana. También documenta no solo cómo el vecindario cambió físicamente en estos 40 años, sino algunas de las historias de vida de las cinco familias que Moser siguió en su estudio longitudinal, publicado en el libro de 2009 Familias ordinarias, vidas extraordinarias: activos y reducción de la pobreza en Guayaquil 1978 -2004. Esta es una historia delicada que agrega capas de complejidad a la comprensión simplificada de la pobreza y el desarrollo, como las de Easterly o Sachs, muy criticada por Moser. Al dejar que las personas le hablen directamente a la cámara y decidan las secciones del material grabado que se incluirían y excluirían de la película, «Calle K» muestra que las mejoras físicas cambian la cara de las dificultades que enfrentan las comunidades pobres. La madera fue reemplazada por ladrillos, canoas por autos, velas por electricidad y queroseno por gas natural. Pero esta historia va más allá de lo físico. Escuchamos de manera diferente sobre la corrupción, la inseguridad y la estigmatización.

El capital social comunitario fue realmente crucial en las fases iniciales del desarrollo de Indio Guayas, pero se vuelve menos importante a medida que mejoran las condiciones físicas. Ahora las familias encuentran formas más invisibles de pobreza, injusticia y exclusión. Al final de su libro, Moser imagina cómo sería repetir esta experiencia de vivir en Indio Guayas hoy, y confiesa que cree que no sería tan fácil. Por supuesto, es mejor tener electricidad, agua corriente, calles y aceras y edificios en concreto en lugar de bambú, pero la comunidad está menos unida, menos comprometida y el espacio público es menos activo. Caroline, en última instancia, explica que el vecindario tiene mayores dificultades que antes para poder resolver los problemas de seguridad por su cuenta.

«Calle K» ilustra poderosamente una forma de entender la pobreza a través de historias familiares en lugar de datos fácilmente disponibles o cuantificables. Comparte ideas íntimas que revelan que la investigación académica puede ser más exitosa en el análisis de realidades y transmitirlas a otros cuando se utilizan medios complementarios como el cine. Esta producción realista y poderosa lleva al espectador a repensar el papel de (o la falta de un papel de) las políticas públicas urbanas en los últimos 40 años, en particular con respecto a cuestiones de finanzas municipales, vivienda social, infraestructura de saneamiento de las zonas bajas, marcos educativos públicos y participación comunitaria, entre otros.

La audiencia de esta proyección en The New School en Nueva York generó muchos comentarios y preguntas a los cineastas Titus Fossgard-Moser y Caroline Moser. La conversación se centró en el énfasis de género de la historia, los caminos intergeneracionales hacia la formalización laboral, las conexiones políticas de este trabajo etnográfico, y también sobre las realidades actuales de las inundaciones en el sitio frente a las crecientes amenazas del cambio climático.

Caroline Moser es una antropóloga social urbana y especialista en políticas sociales con más de cuarenta años de experiencia trabajando en la interrelación entre la teoría y la práctica en torno a tres temas principales de desarrollo urbano: género, acumulación de activos, y violencia y conflicto. Profesora emérita de la Universidad de Manchester, Moser fue Especialista Principal de Desarrollo Social en el Banco Mundial entre 1990 y 2000, entre otros puestos de asesoramiento internacional. El uso de la película, único en su trabajo académico y de asesoramiento, es realizado en colaboración con su hijo Titus Fossgard-Moser, así como con algunos miembros de la comunidad de la que ambos formaron parte.

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