Bangkok, Tailandia ∙ 16-19 de febrero de 2012

bangkok posterThe New School a través del Observatorio Latinoamericano (OLA) y Parsons, la Universidad de Buenos Aires, a través de la Facultad de Arquitectura, Diseño y Urbanismo y la Facultad de Ciencias Sociales, y la Universidad Chulalongkorn, organizadores del Programa Diseño y Desarrollo Social, realizaron el primer simposio público a desarrollarse en Bangkok, Tailandia: (Un)Anticipated Futures.

(Un)Anticipated Futures fue un Simposio Internacional, en el que se presentó una innovadora investigación que reunió tres disciplinas, tres ciudades, y tres universidades. Se trató de una colaboración pionera entre historiadores, investigadores sociales y diseñadores, en un contexto de incertidumbre económica y ecológica sin precedentes. Con la crisis financiera y los desastres ambientales esparcidos a lo largo del mundo, los enfoques interdisciplinarios e internacionales se vuelven más urgentes y necesarios para enfrentar los desafíos de los cambiantes paisajes urbanos.

A través del análisis, desde diferentes perspectivas disciplinarias, de las similitudes y diferencias entre las ciudades, el Programa de Diseño y Desarrollo Social no se centra tanto en las propias disciplinas, sino en cómo construir un lenguaje común. El Programa trabaja en la intersección del diseño y las ciencias sociales, en un esfuerzo por encontrar innovadoras formas de interpretación de los fenómenos urbanos.

Las actividades desarrolladas

Continuando discusiones anteriores, académicos de la Universidad de Chulalongkorn, la Universidad de Buenos Aires y The New School se encontraron en Bangkok, Tailandia, entre el 16 y el 19 de febrero de 2012 para llevar adelante el primer simposio sobre las relaciones entre el diseño, las ciencias sociales y la historia. Esta colaboración tripartita incluyó la participación de seis académicos de Buenos Aires, seis de Nueva York y diez de Bangkok. El primer día del evento consistió en la visita a zonas de bajos recursos de la ciudad de Bangkok, el segundo día se desarrolló el simposio en el Ministerio de Asuntos Internacionales de Tailandia, y luego siguieron dos días de workshops con estudiantes del International Program on Design and Architecture (INDA).

El evento fue organizado por el Decano de la Facultad de Arquitectura Bundit Chulasai, a través del INDA dirigido por la Dra. Preechaya Sittipunt, y contó el apoyo activo del Profesor Brian McGrath de The New School, quien cumple un semestre sabático en Bangkok. El programa fue el resultado de discusiones previas coordinadas por la Profesora Margarita Gutman con académicos en Buenos Aires y Nueva York, y discusiones coordinadas por Brian McGrath en Bangkok y Nueva York. El encuentro también fue apoyado y estimulado por la visita de William Morrish, Decano de la Parsons The New School for Constructed Environments, a Bangkok en octubre de 2011, donde se reunió con representantes del Ministerio de Asuntos Internacionales vinculados con el US-Thai Creative Partnership

Conclusiones del encuentro

El encuentro consistió en una combinación de visitas de campo, la presentación de nueve ensayos académicos de las disciplinas del diseño, las ciencias sociales y la historia, y la interacción académica con estudiantes del INDA. Cada una de estas actividades fue muy fructífera y produjo resultados específicos, que se sintetizan a continuación:

Las visitas de campo evidenciaron las condiciones particulares que encara la ciudad de Bangkok en relación con su ubicación en un delta, con patrones de desarrollo histórico estrechamente ligados al manejo del río y sus canales, y sus similitudes con Buenos Aires y Nueva York en relación con las diferencias significativas entre los grupos de altos ingresos y las comunidades residentes en áreas vulnerables. El reciente y rápido crecimiento de la ciudad de Bangkok, en sus aspectos demográficos, físico -ambientales y de infraestructura, impresionó a los visitantes de Buenos Aires y Nueva York.

La presentación formal de nueve ensayos académicos fue también muy productiva, reveló paralelos y diferencias entre las tres ciudades, así como algunas congruencias entre las tres disciplinas. Los ensayos, de gran calidad, fueron apreciados por los participantes y los 50 estudiantes del INDA que formaron parte de la gran audiencia en el Ministerio de Asuntos Internacionales. El evento estuvo muy bien organizado por el Ministerio, y contó con la apertura del Subsecretario Permanente del Ministerio, el Vicepresidente de la Universidad de Chulalongkorn, la Embajadora Argentina en Tailandia, y la Vicejefa de la Misión de los Estados Unidos, y la participación de altos representantes oficiales, incluyendo aquellos responsables de las relaciones de Tailandia con los Estados Unidos y América Latina.

Los dos días de workshops con estudiantes fueron también muy estimulantes y esclarecedores, permitiendo la interacción entre estudiantes y grupos mixtos de las tres universidades sobre proyectos específicos de los estudiantes. Estas interacciones subrayaron el valor de las perspectivas multidisciplinares y complementarias, como marco de los problemas del mundo real, y como modo de identificar soluciones de diseño efectivas. La calidad de estas interacciones se debió al excelente trabajo de los estudiantes y a las preguntas y comentarios que provocaron. El cierre de los workshops incluyó las presentaciones de las versiones finales de los trabajos de los alumnos.

El ultimo día se realizó una discusión de cierre entre los académicos participantes, conducida por el Decano Bundit, donde se acordaron los próximos pasos a seguir.

En la reflexión sobre la experiencia de reunir tres disciplinas, tres universidades y tres ciudades, se señaló que el  resultado del simposio fue un proceso de aprendizaje colectivo, en el que los individuos fueron capaces de aprender de sus colegas y profesionales de otras áreas. La experiencia puede ser aplicada a pensar en futuros planes de estudios y pedagogías. El proceso de reunirse en Bangkok también permitió reconocer la superposición de aspectos que se determinarán en cada ciudad, así como posibles cursos que pueda tomar la investigación en el futuro. Entre las superposiciones, se identificó: la relación de la ciudad con agua (hablando de los deltas, canales, ríos), las transformaciones provocadas por las crisis, y la relación entre la ciudad y su región. Cuando el grupo fue capaz de hablar sobre estas áreas temáticas, el discurso de las distintas disciplinas se superpuso, y surgió una nueva conversación. La identificación de estas áreas temáticas es fundamentsal para el trabajo futuro de este grupo.

Las delegaciones

Delegación de Buenos Aires
Javier Fernández Castro, Profesor, Arquitecto, Facultad de Arquitectura, Diseño y Urbanismo (FADU), Universidad de Buenos Aires (UBA)
Mónica Lacarrieu, Profesora de Antropología, FCS, UBA
Carolina Mera, Socióloga, Profesora, Directora de Investigación, FCS, UBA
Ariel Misuraca, Profesor, Arquitecto, Secretario General, FADU, UBA
Juan Pablo Scaglia, Profesor Adjunto, Arquitecto, FADU, UBA
Ileana Versace, Profesors Adjunto, FADU UBA

Delegación de Bangkok
Kerrie Butts, INDA, Universidad Chulalongkorn
Scott Drake, INDA, Universidad Chulalongkorn
Nilay Mistry, INDA, Universidad Chulalongkorn
Pirasri Poyatong, Profesor, Universidad Chulalongkorn
Dr. Preechaya Sittipunt, Director, INDA, Universidad Chulalongkorn
Danai Thaitakoo, Profesor, Universidad Chulalongkorn
Amorn Wanichwiwata, Profesor, Universidad Chulalongkorn

Delegación de Nueva York
Bob Buckley, Fellow, Graduate Program in International Affairs, The New School
Michael Cohen, Director, Observatorio Latinoamericano; Director, Graduate Program in International Affairs, The New School
Mandy Goodgoll, Coordinadora, Observatorio Latinoamericano, The New School
Margarita Gutman, Profesora, FADU, UBA; Associate Professor, The New School
Brian McGrath, Research Chair in Urban Design, Parsons, The New School; fundador y principal de Urban-Interface, LLC
Bill Morrish, Decano, School of Constructed Environments, Parsons The New School for Design
Vyjayanthi Rao, Assistant Professor of Anthropology, The New School for Social Research

+ Descargue el programa del Simposio (archivo .pdf, en inglés)